Mengenal Awal Mula Sepeda Dengan Desain Yang Memperhatikan Keamanan – Pada awal 1870-an, teknologi dan penggunaan sepeda telah cukup berkembang. Sepeda yang awalnya disebut sebagai Boneshaker dibuat didasarkan pada teknologi kereta kayu, digantikan oleh sepeda “biasa” yang elegan.

Rangka dan garpu tubular baja berongga, bantalan bola berkualitas, roda tegang, pelek baja, ban karet padat, serta adanya suku cadang standar menjadi hal yang umum dalam kerangka sepeda. James Starley 1871 menetapkan standar desain untuk sepeda biasa yang disebut dengan Ariel. Ariel memiliki roda depan 48 inci (122 cm) dan roda belakang 30 inci (76 cm). Peningkatan produktif Starley untuk sepeda dan becak selama 10 tahun berikutnya membuatnya mendapatkan gelar “Bapak Perdagangan sepeda.” Pada 1874 pusat industri sepeda telah bergeser dari Paris ke Coventry. Sedangkan, Inggris memimpin pengembangan teknis ke abad ke-20.

Sepeda dengan keamanan
Seiring perkembangan sepeda, banyak desain menawarkan alternatif yang lebih aman, termasuk becak, persneling untuk memungkinkan roda depan yang lebih kecil, dan penggerak pedal untuk menurunkan pedal dan pengendara. Ini disebut sepeda keselamatan. Roda belakang yang digerakkan rantai digunakan pada sepeda roda tiga dan prototipe selama tahun 1870-an. Hans Renold menemukan rantai roller semak di Manchester, Inggris, pada tahun 1880. Ini meningkatkan keandalan dan memfasilitasi pengembangan sepeda keselamatan.

Fitur penting dari sepeda keselamatan itu adalah: roda yang dipintal berdiameter kira-kira 30 inci (76 cm), roda belakang yang digerakkan rantai dengan roda rantai depan kira-kira dua kali lebih besar dari sproket belakang, pusat gravitasi rendah, dan kemudi depan langsung . Sepeda keselamatan memiliki keunggulan yang menentukan dalam stabilitas, pengereman, dan kemudahan pemasangan. Sepeda pertama yang menyediakan semua fitur ini dan untuk mencapai penerimaan pasar adalah 1885 Rover Safety yang dirancang oleh John Kemp Starley (keponakan James Starley). Sebelum 1885 banyak desain alternatif disebut sepeda keselamatan, tetapi, setelah pola Rover mengambil alih pasar pada akhir 1880-an, sepeda keselamatan hanya disebut sepeda. Tahun katalog terakhir untuk tata cara di Inggris adalah tahun 1892.

Sepeda keselamatan awal memiliki ban karet padat. Pada tahun 1888 ban pneumatik diperkenalkan oleh John Boyd Dunlop, seorang dokter hewan Skotlandia yang tinggal di Belfast. Ini memberikan pengendaraan yang lebih nyaman dengan hambatan rolling yang sangat berkurang. Pada 1893 hampir semua sepeda baru memiliki ban pneumatik, yang sangat meningkatkan popularitas mereka. Ban pneumatik dan roda spoked-tension melakukan sebanyak engkol dan pedal untuk membuat sepeda sebagai alternatif serius bagi kuda. Tahun 1890-an menyaksikan produksi massal sepeda praktis dengan bingkai berpola intan, ban pneumatik, drive rantai, dan rem. Pada akhir 1890-an, sebagian besar sepeda hanya berbobot 25 hingga 35 pound (11 hingga 16 kg).

Desain standar menghasilkan booming sepeda di Inggris, Amerika Serikat, dan Eropa, dan ratusan pembuatnya muncul. Pada tahun 1895 lebih dari 800.000 sepeda dibuat di Inggris. Pada tahun 1899, lebih dari 1,1 juta sepeda dibuat di Amerika Serikat. Sejumlah besar wanita mulai bersepeda, dan pasar berkembang pesat; bersepeda datang untuk melambangkan gerakan perempuan. Tapi booming cepat berakhir, dan penjualan sepeda anjlok, yang mengakibatkan banyak kebangkrutan dan harga sepeda jauh lebih rendah. Akhir dari ledakan sepeda disalahkan secara keliru pada mobil, tetapi alasan yang lebih mungkin adalah pertumbuhan dinamis dari sistem angkutan massal awal seperti trem, yang memberikan alternatif yang menarik untuk perjalanan sepeda — terutama dalam cuaca buruk.